Самые быстрые мобильные сети 2020

После десятилетия тестирования беспроводных сетей 3G и 4G в этом году мы объехали 26 городов США в условиях пандемии, чтобы определить, готов ли 5G к работе в прайм-тайм. Узнайте, какая сеть оператора связи самая быстрая в том месте, где вы живете, и не пора ли перейти на нее.

За наш 11-й год тестирования скорости основных беспроводных сетей по всей стране мы поехали в 26 городов США, чтобы проверить, соответствует ли 5G рекламе. Ответ: еще нет. В то время как Verizon возвращает себе титул самой быстрой мобильной сети в нашем первом общенациональном тесте 4G и 5G, у оператора по-прежнему очень мало покрытия. А сети 5G от AT&T и T-Mobile не сильно улучшают их общую производительность.

Мы тестируем и оцениваем мобильные сети с 2010 года, и это самый странный сетевой переход, который мы когда-либо видели. Во-первых, мы находимся в эпицентре глобальной пандемии. Вместо того, чтобы заставлять меньшее количество водителей пробираться по восточному или западному побережью, тестируя сразу несколько городов, в этом году у нас было два десятка местных водителей, которые тестировали свои города под нашим наблюдением, используя телефоны Samsung Galaxy S10 и S20 . Мы выбрали эти телефоны, потому что они предлагают лучшую доступную производительность 4G и 5G, при этом S20 поддерживает все различные типы операторов 5G в США.

Мы предоставляем индивидуальные результаты для каждого из наших тестовых городов, чтобы вы могли видеть, какой оператор самый быстрый в вашем регионе. Нажмите на карту выше или просмотрите список внизу этой страницы, чтобы увидеть свой родной или ближайший к вам город.

Самая быстрая мобильная сеть на 2020 год: Verizon

Как вы можете видеть, Verizon берет корону в этом году в жесткой гонке с AT & T. Из 26 протестированных нами городов Verizon выиграла 13, AT&T – 12, а T-Mobile – один. Хорошая новость заключается в том, что скорости, как правило, у всех операторов связи выросли по сравнению с прошлым годом, даже если это в значительной степени является результатом улучшения производительности 4G, а не появления 5G.

Так что подождите … 5G не так быстро, как 4G?

Признаемся, мы купились на ажиотаж вокруг 5G. Операторы связи, производители телефонов и производители микросхем в равной степени продают 5G как более быстрый и мощный, чем 4G, с меньшей задержкой. Поэтому я был шокирован, увидев, что наши результаты AT&T 5G, особенно, были медленнее, чем результаты 4G в той же сети.

Это кризис для маркетинга, а не для производительности. Все три оператора связи в США показали значительно более высокую скорость загрузки и лучшую надежность широкополосного доступа, чем в наших тестах 2019 года. Просто эти успехи, особенно у AT&T, в значительной степени связаны с улучшениями в сетях 4G, а не 5G.

Хорошая новость заключается в том, что, за некоторыми исключениями, вам не нужно спешить и покупать телефон 5G . Мы выделим на каждой из страниц наших отдельных городов, где, по нашему мнению, лучше всего покупать устройство 5G.

По итогам этого года есть прецедент. Оглядываясь назад на « Самые быстрые мобильные сети 2012» , мы обнаружили, что 4G, установленный тогдашним оператором MetroPCS, был во многих местах медленнее, чем сеть 3G AT&T, по той же причине, по которой сеть 5G AT&T сейчас работает медленнее. «G» не волшебство. Новое поколение просто позволяет операторам использовать больше спектра, чем они могли раньше, но если у них нет этого спектра, они не получат такой производительности. Низкополосный 5G от AT&T в настоящее время работает на каналах, которые слишком узки, чтобы иметь значение, как 4G LTE MetroPCS.

Когда мы впервые начали тестирование, мы опросили шесть операторов связи: AT&T, Cricket, MetroPCS, Sprint, T-Mobile и Verizon. Теперь, после ухода бренда Sprint в августе, существует три общенациональных оператора связи: AT&T, T-Mobile и Verizon. Названия Cricket и MetroPCS существуют как предложения с предоплатой от AT&T и T-Mobile соответственно. Сотовая связь США охватывает в основном сельские районы во многих штатах, но она не обслуживает достаточное количество крупных городов, которые мы тестируем, чтобы быть частью нашего исследования.

Пока что использование Sprint компанией T-Mobile не принесло пользы потребителям. На самом деле все наоборот: по нашим результатам, похоже, что наплыв пользователей Sprint на сеть T-Mobile создал некоторую перегрузку, из-за которой T-Mobile отстал в сравнительной производительности. С 2019 по 2020 год скорости всех операторов увеличились, но T-Mobile увеличилась меньше, чем у AT&T и Verizon.

T-Mobile просит терпения, говоря, что, как только он сможет правильно повторно использовать спектр Sprint для 5G, производительность улучшится. Это обещание, похоже, приносит свои плоды в нескольких городах, но T-Mobile должна действовать быстрее, чтобы это стало реальностью.

Faux G vs. No G

Прошло больше года с тех пор, как операторы США запустили 5G. AT&T заявляет, что 5G будет работать в 22 из 26 тестовых городов; Verizon имеет это в 18; и T-Mobile имеет это во всех из них. Но наши результаты 5G разочаровали всех и каждого оператора. Часто это был выбор между искусственным G (мы объясним это в ближайшее время) и отсутствием G.

AT&T, T-Mobile и Verizon используют совершенно разные подходы к 5G. Короче говоря, AT&T 5G сейчас кажется по сути бесполезным. T-Mobile 5G может быть большим преимуществом по сравнению с 4G, но его скорость – это только то, что мы ожидаем от хорошей сети 4G – это не новый опыт. 5G от Verizon – это просто потрясающе, но найти его очень сложно.

5G от AT&T отрезает узкую часть старого сотового диапазона 850 МГц и назначает его 5G, чтобы дать телефонам действительный значок 5G без повышения производительности. А из-за того, как работают современные телефоны 5G, это часто снижает производительность. В регионах с 4G и 5G наш телефон 5G был медленнее, чем наш телефон 4G, в 21 из 22 городов.

Сеть 4G AT&T основана на сборке нескольких различных каналов 4G из широкого диапазона частот. Самые последние телефоны могут объединять до семи из них – это называется агрегацией семи операторов, и именно поэтому AT&T выиграла в прошлом году . Показатели 4G AT&T в этом году по-прежнему остаются превосходными, и именно благодаря 4G оператор завоевал почти половину наших городов.

Но телефоны 5G не могут добавить столько каналов 4G к каналу 5G. Поэтому, если они работают в режиме 5G, они отказываются от каналов 4G, чтобы использовать этот чрезвычайно узкий, часто 5 МГц канал 5G, и в результате снижается производительность: ложный G. Для AT&T использование телефона 5G при тестировании часто было шаг назад по сравнению с нашим телефоном, поддерживающим только 4G.

AT&T также заявляет, что у нее есть быстрая высокоскоростная сеть “5G +” в 35 городах. Я тестировал его в Далласе , Лас-Вегасе и Нью-Йорке . К сожалению, AT&T не предлагает карты этой сети, и наши драйверы, похоже, никогда с ней не сталкивались, даже если они были рядом с местами, где я ее тестировал раньше.

T-Mobile использует несколько более широкий низкочастотный канал 5G, чем AT&T. Скорость 5G у T-Mobile была выше, чем скорость 4G в тех же местах в 19 тестовых городах, и ниже в семи. T-Mobile также начинает использовать среднечастотный 5G, что может оказаться оптимальным вариантом. В Филадельфии, городе среднего диапазона, 5G T-Mobile была на 122 процента быстрее, чем 4G. В Вашингтоне, другом городе средней полосы, он был на 330 процентов быстрее, чем 4G. У T-Mobile также есть высокоскоростная сеть 5G в семи городах, но мы не увидели никаких результатов, которые просто кричали бы «высокочастотный 5G».

Однако скорость 4G T-Mobile в этом году пострадала, поэтому он выиграл только один город. У меня есть несколько теорий на этот счет. T-Mobile находится в процессе интеграции огромного количества клиентов Sprint, которым был предоставлен доступ к сети T-Mobile. Мы и раньше видели, как сети замедляются из-за перегрузки; Самое известное, что это произошло, когда Verizon получил iPhone в 2011 году. T-Mobile неплохо справляется с наплывом новых клиентов в своей сети в большинстве мест, но наводнение может несколько сдержать его.

T-Mobile заявляет, что в конечном итоге ее клиенты выиграют, поскольку он очистит средний диапазон 4G Sprint и повторно использует его для среднего диапазона 5G. Это вполне может быть так, и результаты, которые мы видим в Филадельфии и Вашингтоне, обнадеживают. Но пока он немного борется в переходный период.

Стоит отметить, что ни AT&T, ни T-Mobile сети 5G не быстрее сетей 4G Bell и Telus в Канаде . Bell и Telus смогли опередить наши технологии 5G без единого подхода к 5G.

Итак, вы должны спросить, почему AT&T и T-Mobile вообще беспокоятся, кроме своего желания продавать на рынке 5G? Маркетинг – это большое дело, но я верю их инженерам, когда они говорят мне, что все сводится к тому, что будущее за 5G. Несмотря на то, что у операторов пока недостаточно спектра, чтобы повлиять на 5G, они устанавливают новое сетевое оборудование, и все они поддерживают 5G, поэтому они могут включить его.

В этой статье я много говорю о 5G, когда рынок США все еще в основном заполнен устройствами 4G. Но я думаю, что в следующем году внедрение 5G резко возрастет, независимо от того, действительно ли вы ищете телефон 5G. Уже сейчас все флагманские телефоны Samsung поддерживают 5G, и мы, скорее всего, увидим, что iPhone 5G появится в октябре этого года. Телефоны 5G также становятся дешевле: новый Revvl 5G от T-Mobile стоит менее 400 долларов.

Операторы делают много обещаний в отношении новых технологий, некоторые из которых, возможно, будут реализованы в следующем году. Вы можете прочитать об этих обещаниях в нашей статье Что такое 5G? Мы ждали, когда домашний интернет 5G начнет преодолевать цифровую пропасть, с тех пор как это было впервые обещано в конце 2018 года. Verizon предлагает эту услугу в очень ограниченных частях нескольких городов, но клянется, что к концу мы увидим больше действий в этом направлении. этого года. Домашний интернет 5G также является частью того, что T-Mobile пообещал правительству, когда оно поглотило Sprint, хотя мы этого еще не видим.

Однако помимо этого существуют потенциально новые приложения, столь же радикальные, как то, как мобильный Интернет изменил нашу жизнь с помощью 3G, а социальные сети изменили нашу жизнь с помощью 4G. Еще на хакатоне в 2017 году я увидел, как 5G может помочь родителям общаться с младенцами в отделениях интенсивной терапии . Генеральный директор OnePlus предположил, что 5G может сделать локальное хранилище устаревшим ; президент Qualcomm сказал, что это может означать, что вам больше никогда не придется обновлять игровую консоль. Используя 5G (и 6G) как своего рода промышленный «супер-Wi-Fi» с контролируемым качеством, я видел демонстрации будущих голографических коммуникаций и сверхточной роботизированной хирургии в T.um. Гарнитура Qualcomm XR2 Программное обеспечение Spatial позволяет проводить реалистичные социальные или деловые встречи с дополненной реальностью, а с 5G вам не нужно находиться рядом с маршрутизатором, чтобы это сделать.

Verizon предлагает единственную форму 5G, которая действительно отличается от 4G, но вряд ли она доступна. 5G миллиметрового диапазона от Verizon продемонстрировал скорость до 2 Гбит / с и задержку менее 10 мс. Это может позволить появиться в будущем радикально новым приложениям дополненной и виртуальной реальности. Но мы не регистрировали Verizon 5G более чем в 11 процентах мест в любом городе, а доступность чаще всего снижалась на два-три процента.

В миллиметровом диапазоне используются очень слабые панели ближнего действия, которые легко блокируются препятствиями. В наших тестах миллиметровые волны обычно не проникают в здания и даже имеют проблемы со стеклом; мы заставили наших водителей держать окна закрытыми, телефонами наружу, так что у сети даже был шанс.

Ни один из операторов 5G пока не выполняет обещания по задержке. Отставание не работает для многопользовательских игр или виртуальной реальности, а также для новых приложений, таких как телеприсутствие и удаленная хирургия. Идея использования 5G в качестве защищенного супер-Wi-Fi с высоким качеством обслуживания частично основана на низкой задержке.

Большая часть нашего тестирования проводилась в сетях 5G, которые используют 4G для своих первоначальных рукопожатий и поэтому не имеют большей задержки, чем 4G. Но мы увидели проблески нового мира. Сеть T-Mobile в Балтиморе, Бостоне, Нью-Йорке, Провиденсе и Вашингтоне показывала задержки 10-15 мс. Это лучше, чем мы когда-либо видели в 4G. 

Но подождите: у Verizon 5G в Канзас-Сити и Сан-Диего задержки составляли менее 10 мс, а в некоторых других городах – от 10 до 11 мс. Согласно Qualcomm, как только вы получаете менее 7 мс или около того, волшебство начинает происходить с приложениями VR. Это подтверждает наше мнение о том, что 5G от Verizon на данный момент является единственным по-настоящему революционным.

Все это может заставить вас задуматься, когда AT&T и T-Mobile получат трансформирующие скорости 5G, а когда Verizon получит достаточное покрытие 5G. Verizon планирует объявить общенациональный 5G в конце этого года с использованием технологии DSS, которая разделяет существующие каналы 4G на 4G и 5G в зависимости от запрошенной нагрузки. Поскольку он не предлагает более широких каналов, он, вероятно, не будет намного быстрее, чем существующий 4G Verizon.

Операторам нужен либо новый спектр для 5G, либо способы расширить скоростной высокоскоростной 5G для большего числа людей. Это уже в пути, хотя и не сразу. По моему анализу, для реальных изменений требуется не менее 50 МГц выделенного спектра 5G. Средние частоты, от 2 до 7 ГГц, наиболее перспективны, поскольку они относительно легко могут покрывать города. У T-Mobile это уже есть через покупку Sprint; его просто нужно включить. Новый 280 МГц, названный C-Band, будет продан на аукционе в конце этого года – он, вероятно, будет разделен между тремя операторами связи и запущен в 2021 году. Еще один 100 МГц будет выставлен на продажу в середине 2022 года.

Тем временем Verizon работает над способами расширения своей высокоскоростной сети. Компания заключила сделку с Pivotal Commware, которая производит повторители для района, которые могут расширить покрытие 5G. Будущие наборы микросхем для телефонов и базовых станций также могут расширить диапазон высокочастотного диапазона 5G. Это принесет пользу не только Verizon. Несмотря на то, что Verizon делает самую большую сделку в отношении своей высокочастотной сети 5G, все три основных оператора связи имеют общенациональные владения высокочастотной полосой.

Методология тестирования

Наше вождение в 2020 году сильно отличалось от предыдущих лет из-за двух больших изменений: 5G и кризиса COVID-19.

Традиционно мы объезжали каждый город, а затем тестировали сельские районы между городами, прежде чем переходить к следующему. Но это касается перелетов, аренды автомобилей и отелей, ни в одном из которых мы не чувствовали себя в безопасности в этом году. Поэтому мы наняли около двух дюжин водителей, чтобы каждый из них тестировал свои города на своих машинах, спал в своих кроватях и переправлял комплекты для тестирования с места на место. Результатом стал общенациональный тест на безопасность COVID, но без данных о сельских районах, которые мы обычно предоставляем.

5G стал еще большим изменением. AT&T предлагает 5G в 22 из наших тестовых городов, T-Mobile – во всех 26, а Verizon имеет 5G в 16. Поскольку большинство людей в США все еще используют телефоны 4G, мы хотели проверить разницу между производительностью 4G и 5G. Таким образом, у нас были отдельные наборы телефонов 4G и 5G, которые проводили тесты с интервалом в 60 секунд друг от друга. 

Изначально мы ожидали, что телефоны 5G всегда будут показывать лучшую скорость, чем 4G. Мы были шокированы, обнаружив, что зачастую это не так. Таким образом, для каждой тестовой остановки мы выбирали лучший результат для каждого из двух устройств в одной сети, независимо от того, на каком G они были.

Мы использовали телефоны серии Samsung Galaxy S10 для 4G и телефоны серии Samsung Galaxy S20 для 5G. S10 были выбраны потому, что у них самые эффективные 4G-модемы, которые мы тестировали. S20 были выбраны потому, что на момент тестирования они были единственными телефонами, которые могли обрабатывать весь «слоеный пирог» диапазонов 5G – низких, средних и высоких.

Наши водители останавливались как минимум в 12 местах в городе, по 15 минут на каждую остановку. Результаты тестирования в каждом месте были усреднены в общий результат для этого места. Затем результаты для всех местоположений были усреднены в общую оценку города, при этом все «мобильные» результаты, собранные между остановками, усреднялись по двум виртуальным «местоположениям». 

На самом деле люди хотят стабильного широкополосного доступа – им все равно, что говорит значок на их телефоне. Так что наши общие баллы это отражают. Мы использовали средневзвешенное значение со следующими переменными:

Хотя мы упоминаем, как часто мы видели 5G в наших диаграммах, это не влияет на общую оценку. Технически интересно, есть ли на телефоне значок 4G или 5G, но для потребителей действительно важен опыт, а не технология. Если сеть 4G оператора быстрее, чем сеть 5G другого оператора, мы не будем давать этому оператору очки 5G.

5G – это все еще будущее

Несмотря на многие из наших выводов, я все же верю, что 5G изменит нашу жизнь. Но этого не произойдет, как в настоящее время американские перевозчики. Сети, которые мы видим, не являются «четвертой промышленной революцией» или чем-то еще, что операторы используют для продвижения 5G в этом месяце. 

Вместо этого большая часть нашего текущего покрытия 5G предлагает людям немного улучшенный опыт 4G, облаченный в новый блестящий значок. Это неплохо, но для того, чтобы выполнить свои высокие обещания о том, как 5G изменит образование, медицину, промышленность и домашний Интернет, операторы связи должны будут использовать больший спектр и более совершенные технологии, чем они предоставляют нам в настоящее время.

Чтобы узнать больше о развертывании 5G в стране, ознакомьтесь с нашими ежемесячными обновлениями и карточкой с результатами на сайте The Race to 5G .